文字:Sherman
攝影: Kaiser Ks、Sherman
適逢鬼門關大開,有言七月怪事特別多,外出也要小心不要亂踩,遇到有人燒衣時不要直視等禁忌,但盂蘭節本來並不恐怖,潮汕傳統每年舉行的盂蘭勝會,就是發揮典故「目蓮救母」中的慈悲心,普渡受苦的孤魂野鬼。隨著四五十年代潮洲、海豐、陸豐等地人士移民到港,將其家鄉的盂蘭文化一同帶來,每年數十個潮人團體、街坊組織在港九新界各區皆有舉行勝會,2011更被列入中國國家級非物質文化遺產,當中觀塘康寧道的香港潮人盂蘭勝會為最大型之一。大家對這些傳統活動的內容和意義又認識多少呢?

 

勝會連續三日三夜進行,會場佈置毫不簡單,包括大士台、孤魂台、附薦台、經師棚、神功戲棚、天地父母棚等多個竹棚。

 

大士台的大士王神像看似兇猛,以震攝鬼魂管理秩序,但衪其實是觀音的化身。旁邊懸掛的大燈籠稱為幡,加上竹子,用作引領孤魂前來接受施食。

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天地父母棚又稱神棚,供奉天地父母、南辰北斗及諸位福神,吸引大量市民祈福許願。IMG_3417

 

神袍棚有三件大神袍,供神明替換衣物,並有大量紙紥祭品。IMG_3405

 

勝會為普渡無主孤魂,透過法事減輕他們的罪孽,令他們早日從永不超生中解脫,三日期間法師會在經師棚持續打齋誦經。IMG_353411999300_1636333809938407_194039037_o

 

為替請來的神明解悶,潮劇劇團每晚演出,就是神功戲。

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用竹和木板搭成簡陋的戲棚後台,是演員更衣、化妝、準備演出的地方。

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第一晚的開幕儀式,由會長上台致辭後,眾幹事與嘉賓輪流向神明上香。

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每年勝會的第一晚,長老——值理會中最年長、最有資歷的人,負責投擲聖杯,以決定翌年勝會各理事人選。他們把街坊的名字寫下,逐個求杯,候選人須通過兩個聖杯、一個穩杯,才算得到神明答允。

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不少居民帶同香燭及祭品來拜神或供奉亡靈,場內亦設有化寶爐。勝會也成為一家大小的家庭活動,常有小孩跟父母來祭祀、看戲、參觀,當然也不免會戲鬧一番。

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「搶孤」是傳統儀式中的濟貧活動,清代潮汕地區最為盛行,最後一晚公祭後將食物祭品等施予大眾,從竹棚拋下插著竹籤的蕃薯,人們搶奪後憑竹籤換取豬、牛、雞、鴨、米、糕點等,甚至有車、農具、綿被等日用品。以前搶孤活動經常發生意外,今年勝會為首次在香港將其加以規範變成競技比賽,安全之餘希望更多人認識傳統。

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比賽的孤棚比以前矮,規範為五呎,拋下的為粘米造的福米袋,以參賽者接到多少米袋來計算分數決定勝負。12006826_1636334679938320_1625154007_o 11999349_1636334763271645_1063256202_o

 

各地區潮人組織、學校團體組成參賽隊伍,以「孤承」接住米包。以前由鄉民自備各式各樣的網袋作孤承,現在比賽所有隊伍都採用統一的竹網。

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餓鬼因其咽喉被收細如針線、口吐火焰而無法進食,最後一日進行「瑜伽燄口」就是開其咽喉,讓他們可盡情進食。

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儀式尾段上師將粘米包拋出經師棚外,稱為「孤蕾粿」或「石榴仔」,雖然吃起來無味,但民間相信吃後可保平安,有市民會在棚下搶奪。

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供品擺放多日後大多十分骯髒,不能食用,但仍有老人家搶奪「攞個意頭」。

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當然不少得大家熟悉派平安米的環節。以前派平安米是基於不浪費食物,將用過來供奉的米派給貧苦大眾,現代已採用包裝好的新米。

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最後,所有儀式完結,將所有神明和孤魂送走。長老、會長等人到大士台「倒爐」,停止拜祭,讓位給大士王離開。

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經長老拜祭後的祭品,以及所有紙紥包括大士神像、招魂幡、附薦台蓮位等都會焚化,將衪們送回天上。

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大士頭上的觀音像不會火化,由會長負責保存到翌年再用。

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